本周二,台大跟工研院合開了一個「兩相關節軟硬修復技術」的技轉記者會,
剛好,題材很適合我在常春月刊的《銀髮新品》專欄,
時間上也許可,就抽空去了一下記者會現場,見到了久違的同業,
常春的淑卿、中央社的清芳、中華的嘉慶、康健的曉卉…
真的好開心喲,可能太久沒在工作場合中聚首,心裡竟然有一絲絲的感動吔!
「兩相關節軟硬修復技術」,主要運用在早期退化性關節炎的軟骨修復上,
技轉的記者會,通常都是大頭滿場飛,很難當場問到什麼深入性的研究內容,
比較有趣的是,果然是後來再安排的電話專訪。

所有的醫療技術,在人體試驗前,照例要先作動物試驗,
這次動物試驗的對象是成豬,而且還是體重150公斤的大肥豬,
因為,豬的關節結構跟人類很像,由於豬是四腳動物,關節的支持點比較多,
所以,使用150公斤的豬隻,豬腿的受力程度,跟85公斤的成人比較類似。

首先,要把豬全麻,免得豬隻在手術中亂掙扎,
然後,再用關節鏡,在不受力關節面,取出一小部份的軟骨,
剛開始是用手術刀切割軟骨,但因為軟骨很Q,常常會亂彈、亂跳,
所以,後來工研院又另外設計了器械,就為了用來切軟骨。

當把軟骨切成小粒小粒後,軟骨的表面積會增加,
然後,先泡在酵素裡,讓軟骨呈現一種有點融又不會太融的狀態,
再裝到寬度、深度各8.5mm的人工骨材裡面,再種回去豬的關節裡。

當然,豬的關節裡也要事先打一個寬度、深度各8.5mm的小洞,
把人工骨材塞進去,完成後,等豬的麻醉退了以後,再觀察豬的行動能力,
教授說:因為豬不會說話(噗!),無法得知疼痛度如何,
不過,大部份的豬,在術後的一、二天內,都可以自然走動,也算恢復很快。

在動物實驗裡,最辛苦的要跟時間賽跑,必須在30分鐘內完成手術,
所有的團隊的人,都要下海跟刀,還有「抬豬」,
「150公斤的大肥豬,搬起來還頗為吃力的!」教授說,
我腦中馬上浮現一堆醫師、教授賣力搬豬的樣子,作研究果然是不容易啊。

經過半年的等待,再把豬「犧牲」取出關節,作詳細的觀察,
結果發現有八成以上的豬隻的軟骨組織可自動增生1.5到2倍,
而且缺損的軟骨、軟骨下的硬骨,也藉由人工骨材同時都被修復了,
成果相當的不錯,據說今年就可以作人體試驗了,感謝豬身先士卒。


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