最近,為《遠見雜誌》寫防疫特刊時,訪到林口長庚兒童醫院院長林奏延,
他真是一個慈祥的長者,言談中夾雜著台語,知無不談,一點架子也沒,
在他身上我也感受到成功者的特質,並不會隨著位高權重就會有所改變。
他是第一個在1998 年腸病毒71型大流行初期,察覺並馬上發出警訊的人,
回憶那個夏天,5月中旬,他在巡房時,先是有位住院醫師告訴他,
有個幼童,因手足口病死亡,沒隔二天又有另一例,
他馬上感覺到事情不單純,因在1998 年前,腸病毒是常見、溫和的疾病,
「腸病毒是不會死的病,以前從來沒有人死掉過」他想,其中必有蹊蹺。

立刻要求住院醫師們,針對這二個案例,在晨會上,立即作了病情的剪報,
由於這二個病童,都是在住院24小時內猝死,更他覺得事情很緊急,
當時,剛好要出國開會,他在第一時間通知民生報的某位記者,
並在飛機上,用手寫的方式,把他的憂慮跟觀察寫完,
下了飛機,立刻傳給記者,只可惜消息並沒有見報,自然也沒引起注意。

幾天後,他回國,馬上又接到一例死亡病例,並很快的激增到5例,
同時間,長庚大學施信如博士,也在他出國期間,培養出腸病毒71型,
他又再度親筆揮毫,撰寫新聞稿,呼籲大家要特別注意,並加強戒備,
當時掌管疾病防治的防疫處,非常不高興,
「我當時還太年輕,反擊『這些官員,根本就是在冷氣房裡辦公!』」他說。

腸病毒71型疫情,自此一發不可收拾,當年,出現405個腸病毒重症,
其中有78例不幸死亡,造成不知有多少家庭心碎,迄今剛好已是10個年頭。

今年依疾管局統計,全省也已累計20例的腸病毒重症病例,
也許腸病毒的疫情,會再度捲土重來,
因為有10年前慘痛的經驗,或許可有比較好的籌碼去迎接這一場硬戰,
但我們不能忘記這些籌碼,是用多少孩子珍貴的生命換來的。



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